SCAF: Η DGA πραγματοποίησε μια «μείζονα» δοκιμή για την ανάπτυξη του κινητήρα του μελλοντικού μαχητικού αεροσκάφους

SCAF: Η DGA πραγματοποίησε μια «μείζονα» δοκιμή για την ανάπτυξη του κινητήρα του μελλοντικού μαχητικού αεροσκάφους

Ακόμα κι αν ήταν αντικείμενο “εκτελεστικής ρύθμισης αριθ. 3” [IA3], υπογεγραμμένο από τις τρεις εμπλεκόμενες χώρες [France, Allemagne et Espagne] τον Αύγουστο του 2021, η ανάπτυξη του Air Combat System of the Future [SCAF] επί του παρόντος έχει ανασταλεί λόγω περίπλοκων διαπραγματεύσεων μεταξύ της Dassault Aviation, του κύριου εργολάβου για τα μαχητικά αεροσκάφη, και των γερμανικών και ισπανικών θυγατρικών της Airbus. Και εφόσον δεν βρεθεί συμφωνία, προφανώς δεν μπορεί να κοινοποιηθεί καμία σύμβαση.

«Σχεδόν τακτοποιήσαμε τα πάντα. Μας λείπει ένα συμβόλαιο… Είναι τελικά το βασικό συμβόλαιο, το οποίο παίρνει λίγο χρόνο γιατί είναι πολύπλοκο. Αφορά αυτό που ονομάζεται στο πρόγραμμα SCAF ο πυλώνας που είναι αφιερωμένος στα μαχητικά αεροσκάφη », συνόψισε έτσι η Florence Parly, Υπουργός των Ενόπλων Δυνάμεων, κατά τη διάρκεια μιας ακρόασης τον περασμένο Δεκέμβριο.

Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι οι εργασίες σχετικά με αυτό το μελλοντικό μαχητικό αεροσκάφος απαιτούν προς το παρόν NGF [New Generation Fighter], είναι ακίνητα… Αυτό το αεροσκάφος 6ης γενιάς πρέπει να είναι εξοπλισμένο με ισχυρότερους κινητήρες από τα σημερινά Rafale M-88, και επομένως να αντέχει πολύ υψηλότερες θερμοκρασίες εισόδου στροβίλου, αυτό προϋποθέτει την ανάπτυξη νέων στροβίλων υψηλής πίεσης, με πιο αποδοτικά υλικά. Εξ ου και το πρόγραμμα Turenne 1, που εμπιστεύτηκε η Γενική Διεύθυνση Εξοπλισμών [DGA] στον κατασκευαστή κινητήρων Safran το 2015.

Με τη διαχείριση της DGA “Project Engineering” για πέντε χρόνια, αυτό επέτρεψε την ανάπτυξη μιας καινοτόμου ιδέας τουρμπίνας χάρη στην πρόοδο της μηχανικής. [maquette numérique évolutive, simulations numériques 3D, design numérique de nouveaux alliages métalliques, prototypage en fabrication additive, etc].

Έτσι αναπτύχθηκε ένα πρωτότυπο «επαναστατικής τουρμπίνας», για να χρησιμοποιήσω τα λόγια της DGA, με αποτέλεσμα να καταθέτονται διεθνείς εφευρέσεις. Και αυτό άνοιξε τον δρόμο για το πρόγραμμα Turenne 2, το οποίο το 2019 αποτέλεσε αντικείμενο νέας σύμβασης, ύψους 115 εκατομμυρίων ευρώ, που ανατέθηκε στη Safran.

Αυτή την αγορά ακολούθησε, δύο χρόνια αργότερα, η έναρξη του έργου ADAMANT [Accélération du Développement d’Alliages et de systèmes Multicouches pour Application à de Nouvelles Turbines], η οποία συνδέει τον Safran, τον Γαλλικό Οργανισμό Αμυντικής Καινοτομίας [AID] και το Εθνικό Γραφείο Αεροδιαστημικών Μελετών και Έρευνας [ONERA] προκειμένου να επιταχυνθεί η ανάπτυξη νέων κραμάτων μετάλλων και συστημάτων πολλαπλών στρώσεων για τα πτερύγια και τους δίσκους στροβίλων μελλοντικών αντιδραστήρων NGF.

Τέλος πάντων, και στο πλαίσιο της φάσης 2 του προγράμματος Turenne, η DGA ανέφερε, στις 10 Ιανουαρίου, ότι είχε πραγματοποιήσει πρόσφατα μια «μείζονα δοκιμή για την ανάπτυξη του επόμενου κινητήρα του μαχητικού αεροσκάφους» της SCAF, η οποία είναι εξάλλου «μοναδικό» και «άκρως τεχνικό».

Αναλυτικά, η δοκιμή αυτή πραγματοποιήθηκε με ένα πρωτότυπο που προέρχεται από το M-88, χρησιμοποιώντας τη λεγόμενη τεχνική «Thermocolor». Αυτό βασίζεται στην εφαρμογή μιας θερμοευαίσθητης βαφής στα πτερύγια των πτερυγίων ενός στροβίλου υψηλής πίεσης του αντιδραστήρα. Και αυτό καθιστά δυνατή τη “μέτρηση της θερμοκρασίας μέσω αλλαγής χρώματος”, εξηγεί η DGA.

Και να διευκρινίσουμε: «Αυτό το χρώμα είναι πολύ εύθραυστο: από τη σύνθεσή του, μπορεί να υποστεί μόνο μία μόνο θερμική καταπόνηση. Τότε χάνει τις ιδιότητές του. Επομένως, αυτός ο τύπος δοκιμής είναι πολύ σπάνιος. οι πιο πρόσφατες δοκιμές της DGA Propellants χρονολογούνται από το 2010.

Αυτή η δοκιμή «Thermocolor» ανοίγει επομένως ένα νέο κεφάλαιο στην «ωρίμανση κρίσιμων τεχνολογιών» που προορίζεται για το NGF. Αφού αναλυθούν τα δεδομένα της, η DGA “Thruster Tests” θα πραγματοποιήσει στη συνέχεια τις λεγόμενες δοκιμές “αντοχής”, οι οποίες θα διαρκέσουν αρκετούς μήνες. Θα συνίστανται στην πρόωρη γήρανση αυτών των πτερυγίων στροβίλου νέας γενιάς προκειμένου να αξιολογηθεί η διάρκεια ζωής τους και η ικανότητά τους να εγγυώνται υψηλή απόδοση για μεγάλες χρονικές περιόδους. Ταυτόχρονα, θα συνεχιστούν οι εργασίες για νέα κεραμικά υλικά ανθεκτικά στις υψηλές θερμοκρασίες και μεταλλικά υλικά νέας γενιάς.

«Κάθε μία από αυτές τις εξελίξεις είναι ένα μοναδικό και απαραίτητο κομμάτι ενός παζλ τεχνολογικών καινοτομιών. Σε συνδυασμό με έναν κινητήρα τελευταίας γενιάς, θα επιτρέψουν την επίτευξη του επιπέδου απόδοσης που αναμένεται από το πρόγραμμα SCAF», κατέληξε η DGA.

Φωτογραφία: Γενική Διεύθυνση Εξοπλισμών

Leave a Comment

Your email address will not be published.