Οι Ηνωμένες Πολιτείες σε αναζήτηση του Αγίου Δισκοπότηρου ενάντια στον πληθωρισμό

Οι Ηνωμένες Πολιτείες σε αναζήτηση του Αγίου Δισκοπότηρου ενάντια στον πληθωρισμό

Με τις αυξανόμενες τιμές να φτάνουν σε επίπεδα που δεν έχουν παρατηρηθεί από το 1982 στις Ηνωμένες Πολιτείες, η Federal Reserve ετοιμάζεται να χρησιμοποιήσει τα παραδοσιακά της όπλα κατά του πληθωρισμού. Αλλά οι οικονομολόγοι διαβεβαιώνουν ότι σε αυτό το πλαίσιο πανδημίας, θα πρέπει να στραφούμε σε άλλες λύσεις.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν είχαν βιώσει τέτοια άνοδο των τιμών από το 1982 και τη λεγόμενη περίοδο του «Μεγάλου Πληθωρισμού». Αυξήθηκαν κατά 7% τον Δεκέμβριο του 2021 σε σύγκριση με την ίδια περίοδο του προηγούμενου έτους, αποκάλυψε το Υπουργείο Εργασίας των ΗΠΑ την Τετάρτη (12 Ιανουαρίου).

Αλλά αυτό που είναι ακόμη πιο ανησυχητικό για τους οικονομολόγους είναι ότι αυτή η άνοδος των τιμών συνεχίζει να επιβεβαιώνεται, καθώς έχουν διαρκέσει επτά μήνες στη σειρά στις Ηνωμένες Πολιτείες, υπενθυμίζει η The Guardian.

Δεν είναι περίεργο ότι οι υποστηρικτές μιας αισιόδοξης άποψης για την οικονομία είναι πιο διακριτικοί σε αυτό το πλαίσιο. Μεταξύ αυτών ήταν ο Τζερόμ Πάουελ, ο επικεφαλής της Κεντρικής Τράπεζας των Ηνωμένων Πολιτειών (Fed), ο οποίος υποστήριξε σταθερά μέχρι το τέλος του 2021 ότι ο πληθωρισμός ήταν μόνο παροδικός και ότι θα έπρεπε να αφεθεί στην παγκόσμια οικονομία ο χρόνος να προσαρμοστεί στη νέα θέση. -πανδημική πραγματικότητα.

Η Fed μόλις άλλαξε πλευρά. Λίγο πριν την ανακοίνωση των μεγεθών για τον πληθωρισμό, είχε εγκαταλείψει τον όρο «παροδικό» για να αναφερθεί στην άνοδο των τιμών. «Ο πληθωρισμός είναι μια σοβαρή απειλή και αν χρειαστεί να αυξήσουμε τα επιτόκια θα το κάνουμε», δήλωσε ο Jerome Powell.

Πρόσθεσε ότι ίσως χρειαστεί να σταματήσει η πολιτική «επιθετικής νομισματικής στήριξης της οικονομίας [comme durant la pandémie, NDLR]«να προσπαθήσουμε να περιορίσουμε αυτή την εξέλιξη.

Η αύξηση των επιτοκίων και η πτώση των εισροών ρευστότητας στην αγορά ήταν τα παραδοσιακά όπλα των κεντρικών τραπεζών για την καταπολέμηση του πληθωριστικού κινδύνου από τα τέλη της δεκαετίας του 1970. Στόχος τους: να επιβραδύνουν την κατανάλωση – αφού τα χρήματα είναι ακριβότερα και ακριβότερα. «Υπάρχει λιγότερη κυκλοφορία – κάτι που θα ωθούσε τις τιμές ανοδικά εάν η ζήτηση υπερβαίνει την προσφορά.

Η εφαρμογή αυτής της κλασικής θεραπείας κατά του φουσκώματος δεν είναι χωρίς κίνδυνο ανεπιθύμητων παρενεργειών. «Η αύξηση των επιτοκίων στις Ηνωμένες Πολιτείες τη δεκαετία του 1970 βοήθησε στην απότομη πτώση των τιμών, αλλά οδήγησε επίσης την ανεργία σε επίπεδα ρεκόρ και χρεοκόπησε το υπερχρεωμένο Μεξικό», θυμάται η Wall Street Journal. Πράγματι, η πτώση της κατανάλωσης οδηγεί σε πτώση της δραστηριότητας που μπορεί να οδηγήσει σε ύφεση, ενώ οι αυξήσεις των επιτοκίων υποδηλώνουν ότι οι χρεωμένες χώρες (όπως το Μεξικό τότε) πρέπει να αποπληρώσουν περισσότερα.

Αλλά αυτή η παραδοσιακή «κοινή λογική» της καταπολέμησης του πληθωρισμού αμφισβητείται όλο και περισσότερο. «Σήμερα, δεν έχουμε πλέον μια έγκυρη θεωρία για να εξηγήσουμε τον πληθωρισμό», διαβεβαιώνει ο Duncan Weldon, ένας σημαντικός Βρετανός οικονομικός σχολιαστής, σε ένα αναλυτικό σημείωμα που δημοσιεύθηκε τον Οκτώβριο του 2021.

«Το γεγονός ότι οι τιμές δεν αυξάνονταν όταν τα επιτόκια ήταν πολύ χαμηλά για χρόνια και υπήρχε τόσο μικρή ανεργία στις Ηνωμένες Πολιτείες αψηφά τις συμβατικές θεωρίες για τον πληθωρισμό», συνόψισε ο Άνταμ Τούζ, οικονομολόγος στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια στο blog του. Ένας από τους διαπρεπέστερους οικονομολόγους της Fed, ο Τζέρεμι Ραντ, προκάλεσε επίσης μικρή αίσθηση στους οικονομικούς κύκλους δημοσιεύοντας, τον Σεπτέμβριο του 2021, ένα σημείωμα στο οποίο παραδέχτηκε ότι η Αμερικανική Κεντρική Τράπεζα δεν ήξερε πλέον ποιος άγιος αφιερώνεται στην πρόβλεψη του πληθωρισμού.

Αυτό το πλαίσιο θεωρητικής ασάφειας επέτρεψε να ακουστούν και άλλες φωνές για να προτείνουν εναλλακτικά φάρμακα κατά του πληθωρισμού αυτής της πανδημικής εποχής.

Ελέγξτε τις τιμές όπως σε καιρό πολέμου. Λίγο μετά τα Χριστούγεννα, μια Γερμανίδα οικονομολόγος που εργάζεται στο Πανεπιστήμιο Amherst στη Μασαχουσέτη, η Isabella Weber, προκάλεσε έντονη αντίδραση στους αμερικανικούς οικονομικούς κύκλους με μια πρόταση που μυρίζει παρεμβατική οικονομία. «Είναι μια εντελώς ανόητη ιδέα», αντέδρασε ο Paul Krugman, ο πολύ επιδραστικός και προοδευτικός βραβείο Νόμπελ Οικονομικών 2008.

Η αμαρτία της Ιζαμπέλα Βέμπερ; Σε μια στήλη που δημοσιεύτηκε στις 28 Δεκεμβρίου από τον The Guardian, υποστήριξε για ελέγχους τιμών όπως μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Υποστήριξε ότι ήταν λάθος να συγκρίνουμε την τρέχουσα πληθωριστική πίεση με εκείνη της δεκαετίας του 1970 και ότι ήταν καλύτερο να κάνουμε έναν παραλληλισμό με το 1946.

Τότε, όπως και τώρα, εκατοντάδες εκατομμύρια καταναλωτές έβγαιναν από μια περίοδο στέρησης (πόλεμος τότε, εγκλεισμός σήμερα) και προσπαθούσαν να ξοδέψουν τις οικονομίες τους. Δυστυχώς, δεν ακολούθησε η προσφορά – εργοστάσια που θα ξαναχτιστούν μετά τον πόλεμο, η εφοδιαστική αλυσίδα σε θλιβερή κατάσταση σήμερα – που προκάλεσε πληθωρισμό. Η αμερικανική κυβέρνηση είχε επιλέξει τους ελέγχους των τιμών για να περιορίσει τις αυξήσεις έως ότου ο παραγωγικός μηχανισμός επανέλθει σε λειτουργία. Γιατί να μην κάνουμε το ίδιο σήμερα, αναρωτιέται η Isabella Weber.

«Δεν θα λειτουργήσει», απάντησαν φωνές τόσο στα δεξιά του πολιτικοοικονομικού φάσματος όσο και στα αριστερά. Ορισμένοι υπερφιλελεύθεροι οικονομολόγοι, όπως ο Ισπανός Daniel Lacalle, έκριναν αυτή την πρόταση άξια “καταστροφικών οικονομικών πολιτικών στη Βενεζουέλα ή την Αργεντινή”. Άλλοι, όπως ο Paul Krugman, υποστηρίζουν ότι τέτοια μέτρα δεν διορθώνουν τις βαθύτερες αιτίες του πληθωρισμού και είναι μόνο προσωρινές επικαλύψεις.

Χάρο σε μεγάλες ομάδες. Το φταίει η απληστία μεγάλων ομάδων; Για ορισμένους οικονομολόγους και ιστορικούς, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η τιμολογιακή πολιτική της Walmart, της Amazon και άλλων εμπορικών σημάτων σε μια οιονεί μονοπωλιακή κατάσταση εξηγεί εν μέρει τον πληθωρισμό.

“Ο πληθωρισμός είναι μόνο ένα σύμπτωμα. Το κακό προέρχεται από την υπερβολική συγκέντρωση οικονομικής δύναμης στα χέρια λίγων μεγάλων ομάδων”, υπογράμμισε ο Ρόμπερτ Ράιχ, ο Αμερικανός υπουργός Εργασίας επί Μπιλ Κλίντον. Αυτή είναι και η άποψη της Meg Jacobs, ειδικού στην αμερικανική οικονομική ιστορία, η οποία μας διαβεβαιώνει ότι «πρέπει να διαλύσουμε τους μεγάλους ομίλους αν θέλουμε να καταπολεμήσουμε τον πληθωρισμό», σε στήλη που δημοσίευσαν οι New York Times.

Υπενθυμίζουν ότι το 2021 τα περισσότερα από αυτά τα μεγαθήρια «αύξησαν τα κέρδη τους σε σύγκριση με το 2020, παρόλο που το κόστος των πρώτων υλών, το κόστος εργασίας και οι τιμές των εμπορευματικών μεταφορών είχαν εκτιναχθεί λόγω της πανδημίας», υπογραμμίζει το CNN. Με άλλα λόγια, αυτές οι εταιρείες «αντιστάθμισαν αυτές τις αυξήσεις κόστους εκτινάζοντας τις τιμές για τους καταναλωτές», προσθέτει το αμερικανικό ειδησεογραφικό κανάλι.

«Αυτές οι ομάδες μπόρεσαν να το αντέξουν οικονομικά μόνο επειδή δεν έχουν πραγματικούς ανταγωνιστές ικανούς να προσφέρουν εναλλακτικές λύσεις σε χαμηλότερες τιμές», δήλωσε ο δικαστής Robert Reich. Συνέπεια: «ο πιο γρήγορος τρόπος για την καταπολέμηση του πληθωρισμού είναι να σπάσουμε αυτά τα μονοπώλια προκειμένου να δημιουργηθούν πιο ανταγωνιστικά περιβάλλοντα», λέει η Meg Jacobs.

Περισσότεροι μετανάστες σε χαμηλότερες τιμές. Το Αμερικανικό Εμπορικό Επιμελητήριο προτείνει να αντιμετωπιστεί ο πληθωρισμός ρεκόρ φέρνοντας περισσότερους μετανάστες εργαζομένους.

Ποια είναι η σχέση μετανάστευσης και πληθωρισμού; Μία από τις αιτίες της άνοδος των τιμών είναι ότι τα προϊόντα δυσκολεύονται να φτάσουν στα ράφια όταν οι καταναλωτές θέλουν να τα αγοράσουν. Αυτά τα προϊόντα είναι σπάνια και επομένως πιο ακριβά. Αν είναι τόσο λίγοι, είναι επειδή οι Ηνωμένες Πολιτείες αντιμετωπίζουν μια ιστορική έλλειψη εργατικού δυναμικού σε ορισμένους χαμηλά αμειβόμενους τομείς, όπως οι εμπορευματικές μεταφορές.

Ως εκ τούτου, το Εμπορικό Επιμελητήριο θέλει οι Ηνωμένες Πολιτείες να ανοίξουν διάπλατα αυτά τα σύνορα για να προσελκύσουν μετανάστες που θα έκαναν αυτή τη δουλειά που δεν θέλουν πλέον οι Αμερικανοί. «Αυτό θα αποκαταστήσει την ισορροπία μεταξύ προσφοράς αγαθών και ζήτησης», καταλήγει η Suzanne Clark, διευθύντρια του Εμπορικού Επιμελητηρίου, σε συνέντευξη στο CNN.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.